A escavação de um túnel pode ser descrita como um ciclo completo para cada avanço dado. Esse ciclo é composto de topografia, marcação do plano de fogo, perfuração com jumbo, carregamento do fogo, detonação, ventilação, limpeza do material detonado, bate-choco e tratamento no maciço. Em túneis de altura abaixo de 4m, o jumbo é substituído pelo uso de martelo de coluna e manipulador.